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Fan expérience dans le monde

L’expérience fan à l’Etihad Stadium de Manchester City

Fin février, nous nous sommes rendu à l’Etihad Stadium en Angleterre, pour vivre l’expérience d’un fan de Manchester City en Premier League.

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Nous étions il y a quelques jours de l’autre côté de la manche pour assister à une rencontre du club de football anglais de Manchester City. Un club qui est déjà très actif sur le digital.

 

Comme vous le savez, la rédaction suit au plus près l’actualité des pays frontaliers et outre-Atlantique sur la thématique de la fan expérience dans le sport. L’objectif étant, de rapporter et d’informer sur les bonnes pratiques réalisées en dehors de nos frontières, de partager des inspirations et des expériences vécues par les spectateurs.

Ce mercredi 27 février 2019, votre rédaction s’est exportée en Angleterre donc, direction la ville de Manchester pour assister à la 28ème journée de Premier League, opposant Manchester City à West Ham à l’Etihad Stadium. Si Man City est l’un des tops clubs Européens en terme de puissance économique et sportive, l’est-il tout autant dans sa relation avec ses supporters en jour de match ? Débrief.

Le mur d’accueil devant l’Etihad Stadium qui permet aux fans de prendre une photo souvenir

L’accès au stade, une parfaite organisation

L’Etihad Stadium, c’est potentiellement 55 000 personnes. L’accès au stade doit donc être parfaitement organisé pour que les flux de spectateurs soit correctement gérés et qu’aucun bouchon ne se crée, sur les routes ou dans les transports en commun. Nous le savons bien, l’expérience spectateur c’est également ça : l’accueil, les accès et les circulations à l’intérieur et à l’extérieur du stade.
De notre côté, nous avons pris le tramway, c’est encore le moyen le plus économique et le plus simple pour rejoindre le stade. En effet, en partant de la gare centrale de Manchester, Piccadilly, vous arrivez en moins de 10/15 minutes à la station Etihad Campus. À savoir qu’en jour de match, un message est diffusé pendant la journée sur les écrans des stations de tramways, pour prier les habitants de ne pas utiliser le tram après 18h, afin que ceux-ci ne soient pas bondés. Une fois descendu, il suffit de monter quelques marches afin d’être de suite plongé au coeur du spectacle.

L’Etihad Stadium de Manchester City

La sortie sur le parvis en après-match peut “faire peur”. Comme dans de nombreux stades, lorsque nous sortons, nous sommes mélangés dans les vagues de supporters avec l’impression de ne plus savoir où aller. Heureusement, l’organisation du club est excellente. Une petite dizaine de membres du personnel de sécurité, portant des manteaux jaune fluo, sont présents pour diriger les supporters dans la direction de leur moyen de transport. Ainsi plusieurs files d’attente sont effectuées, pour ceux qui repartent en tram, en fonction de la direction empruntée. Les trams, eux, sont déjà en place et prêts à partir. Ainsi en quittant le stade au coup de sifflet final, nous n’avons attendu qu’une petite vingtaine de minutes pour remonter dans notre moyen de transport.

L’avant match, une expérience totale

Magasin officiel du club

Ce soir du 27 février, nous sommes arrivés deux heures avant le coup d’envoi de la rencontre. Suffisamment de temps pour faire un tour du stade complet.

Une boutique officielle “City store” est présente à l’extérieur du stade. Elle offre un espace assez grand sur deux étages, avec une offre assez large : homme, femme, enfant, baby ; streetwear, sportwear, chaussures ; accessoires ; flocage, etc. La largeur de l’offre et le grand nombre de vendeurs font de cette boutique un endroit vivant où les supporters les plus dépensiers peuvent rester un long moment.

Pour le côté animations, l’avant match est plutôt bien nourri. Une scène est installée dans le City Square, la zone réservée aux fans, avec des équipements pour de la musique et de grandes enceintes, afin d’accueillir des groupes ou des chanteurs. Ce qui donne à l’événement une ambiance plutôt sympa et qui fait oublier le côté sportif de l’expérience.
Juste au dessus de la scène, un écran géant diffuse la finale de la Carabao Cup remportée par les Skyblues aux tirs au but face à Chelsea, le week-end précédant le match. Une activation agréable pour les supporters qui n’auraient pu regarder la victoire de leur équipe.

Le mini-terrain de football pour les jeunes supporters

Nous avons également pu observer d’autres animations d’avant match plus communes telles que des maquilleuses présentes dans les coursives du stade qui proposent aux spectateurs d’ajouter les couleurs du club sur leur visage; la mascotte du club “Moonchester” qui déambule entre les supporters pour prendre des photos, un “mini city-stade” sur les parvis qui permet aux enfants de jouer au football sur un terrain dédié, ou encore des chanteurs placés aux entrées du stade et des food trucks divers.

Deux supportrices avec la mascotte du club “Moonchester”

Mais, là où Manchester City innove, c’est dans la mise en place d’une scène où une personne anime la soirée. En effet, nous avons pu assister à la remise d’un certificat et d’un maillot de City à un enfant qui venait pour la première fois au stade. Un moment de partage et un souvenir intéressant pour le jeune fan. De la même manière, l’animateur remet un cadeau à une fidèle supportrice de 78 ans. Des actions vers les plus jeunes publiques comme les plus âgés.

Place au match !

Nous étions placé dans la partie “Family Stand”, la tribune pour les familles. Le public dans cette section peut trouver de grands drapeaux aux couleurs du club sur leur siège (un drapeau tous les cinq sièges).

Zone du stade intitulée la “Family Stand”

Le drapeau est un assez commun dans l’univers du sport mais il permet de rapporter un souvenir du match à la maison.
Si le club semble vouloir inciter le public à réagir en jouant sur le son et les musiques diffusées en début de match et au retour des vestiaires, il faut tout de même avouer que l’ambiance de l’Etihad Stadium ne fait malheureusement pas partie des plus chaudes d’Europe. Et ce malgré les très bonnes performances de l’équipe locale et un stade assez bien garni (53 528 spectateurs).

À la mi-temps, nous avons retrouvé notre cher animateur sur l’écran géant du stade, qui semble finalement être un speaker mobile proche du public. C’est lui qui anime le quart d’heure de la mi-temps en faisant découvrir l’histoire d’un couple de supporter des Citizens, dont le mari a fait la surprise d’inviter sa femme à un match sur son lieu de travail. Le tout a été filmé par le club et est donc retransmis sur l’écran géant du stade.
Après le visionage de leur vidéo, nous avons retrouvé le couple en direct dans les tribunes du stade. Les deux protagonistes ont eu l’occasion de se confronter aux touches d’humour du présentateur, et d’expliquer la belle expérience qu’ils avaient vécu.
Selon nous, ceci a été un super moyen d’occuper le public en tribune que nous avons bien apprécié. Une activation qui permet de séduire tout le monde, de partager une histoire via une belle vidéo et d’obtenir des anecdotes en direct via le couple présent en tribune.

Après le match, la note finale

L’équipe locale l’emporte par 1 but à zéro. Cette soirée à l’Etihad Stadium de Manchester City fût pour nous une très bonne expérience, avec plusieurs bonnes inspirations.
Au-delà du côté purement sportif, Man City est un club qui intègre totalement la notion de Fan expérience auprès de ses supporters avec plusieurs actions digitales innovantes et des activations physiques intéressantes. Accès au stade facilité, show musical, espaces loisirs pour enfants, distribution d’accessoires en souvenir, animateur, animations… le club des Sky Blues est une bonne inspiration à suivre.

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Fan inconditionnel du sport spectacle et de l’événementiel, je suis convaincu que le sport détient cette capacité à rassembler en un même lieu et que son spectacle procure des émotions uniques. Avec Fan Striker, mon objectif est de vous faire vivre, par le biais de nos articles, ce que nous aurons vécu au préalable dans les stades.

Fan expérience dans le monde

La place des mascottes dans le sport

Les mascottes disposent désormais d’un rôle prépondérant dans l’expérience fan proposée. Coup d’oeil et comparaisons entre la France et les Etats-Unis.

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La place des mascottes dans le sport

La mascotte a toujours possédé une place particulière dans le monde du sport et dans la vie des clubs. Symbole de l’équipe qu’elle représente, elle permet de divertir les fans et de développer l’image de l’équipe. Quelle place occupe-t-elle désormais dans le quotidien des clubs ?

Depuis les années 60-70, les mascottes des clubs se développent de plus en plus afin de leur permettre d’enrichir l’expérience fan proposée. Dans les années 80, elles ont commencé à ressembler à celles que l’on côtoient aujourd’hui, en jouant un rôle de divertissement. Véritable emblème des franchises outre-atlantique, la mascotte a cependant eu du mal à se faire une place en Europe, bien que cela soit en train de changer.

Une mascotte, pour quoi faire ?

L’utilisation de la mascotte fait aujourd’hui débat quant à la pleine exploitation de celle-ci. Comme le souligne notre précédent article sur le sujet, La mascotte une animation négligée, cette animation n’est aujourd’hui pas utilisée de la meilleure des manières dans tous les clubs.

Alors a quoi sert réellement une mascotte ? Elle permet, avant tout, de proposer une expérience divertissante auprès des différents fans des clubs. En effet, elles sont utilisées pour développer plus fortement l’image de marque de son détenteur. Véritable symbole du club, elle permet à tout le monde de pouvoir s’identifier aux valeurs véhiculées par celui-ci ainsi qu’à l’histoire racontée à travers elle.

Un exemple suffit à démontrer la puissance d’une mascotte, lorsque celle-ci est bien utilisée. Forbes avança en 2016 que la mascotte de l’équipe de baseball de Philadelphie, “Phillies Phanatic”, générait 10% du total des ventes de merchandising. C’est plus que n’importe quel joueur de l’équipe cette année-là. Le pouvoir de la mascotte est donc non négligeable. Elle va également permettre aux clubs de communiquer sur tous les réseaux sociaux et de faire la promotion de la franchise pour différents évènements organisés au cours de l’année.

En se concentrant sur la fan experience, la mascotte offre un divertissement inégalable lors des jours de match. En effet, en créant toute une histoire autour de la mascotte, le club parvient à l’utiliser en tant qu’ambassadeur et elle va pouvoir jouer un rôle central dans la vie de l’organisation. Cela concernera notamment l’animation qui sera mise en place le jour J.

L’équipe des Lions de Detroit – équipe de football américain – l’a bien compris et utilise sa mascotte pour engager une nouvelle génération de supporters. A travers le Roary-led Cub Club, destiné aux jeunes de moins de 14 ans, la franchise offre de nouvelles expériences aux supporters permettant de les fidéliser en se démarquant du reste des divertissements à leur disposition au quotidien. Ce club offre, pour 40$, le droit de participer à des évènements comme une séance cinéma sur le terrain suivi de la nuit sur place, de bénéficier de réductions ou encore d’offres en tout genre pour les matchs de pré-saison. Ces animations sont bien évidemment accompagnées par la mascotte de Detroit qui couvre l’évènement.

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Affiche du Detroit Lions Cub Club

“C’est notre façon d’engager la nouvelle génération de fans des Lions”

Emily Griffin, vice-présidente marketing des Detroit Lions

Naturellement amusante et amenant de la bonne humeur, la mascotte ne doit pas être négligée par les clubs professionnels. Le choix de la personne qui se trouve à l’intérieur de celle-ci va être également déterminant dans l’utilisation qu’ils pourront en faire et du divertissement qu’elle va apporter au public. En effet, la mascotte est au coeur de l’expérience fan et la qualité du comédien placé à l’intérieur permet de créer de l’animation afin de proposer un contenu toujours plus varié et divertissant à l’ensemble des supporters du club.

Enfin, la mascotte est aussi le symbole le plus “humain” du club. Il devient de plus en plus difficile de pouvoir rentrer en contact avec les joueurs et autres acteurs sportifs, notamment dans les sports les plus en vogue. Il n’y a aucune pression sportive concernant la mascotte et les clubs peuvent donc l’utiliser pour permettre aux fans de rentrer en contact avec un représentant du club. Les mascottes sont par essence accessibles et disponibles pour les spectateurs. Son rôle est donc primordial et son coût relativement faible lorsque son utilisation est optimale. Dans le cas ou celle-ci est judicieusement intégrée dans l’expérience fan proposée, elle permet d’ajouter une réelle plus-value au divertissement.

Comment les Etats-Unis ont mis la mascotte au 1er plan ?

Les Etats-Unis représentent le principal acteur lorsque l’on évoque le cas des mascottes dans l’expérience fan. Véritable icône des clubs outre-atlantique, les mascottes n’occupent pas la même place qu’ailleurs sur le globe. En effet, sur le sol américain, elles disposent d’une notoriété effarante.

Un des meilleurs exemples de l’expérience fan proposée par les mascottes concerne Benny the Bull, la mascotte de la franchise de NBA des Chicago Bulls. Celle-ci est mise en avant notamment lors de l’avant match où elle réalise un nombre d’animations incroyable. De nombreux spectateurs se déplacent au United Center de Chicago dans l’unique but de pouvoir assister aux exploits de “Benny the Bull”, la mascotte de Chicago.

Comment propose-t-elle une fan expérience enrichissante ? Majoritairement en amenant de la bonne humeur dans l’aréna lors de l’avant match et des shows à la mi-temps. En effet, c’est la grande force de la mascotte à l’américaine, elle fait rire. Vous pourrez en juger par vous même en visionnant la vidéo ci-dessous. On voit la mascotte divertir le public qu’elle soit en gradin, sur le terrain ou dans les coursives de l’United center.

Tous les spectateurs qui ont affaire à Benny de manière personnelle en interagissant avec lui se voient offrir une expérience tout simplement unique. C’est bien ici la grande plus-value d’avoir une mascotte dans son offre spectateur. Cela permet d’offrir un moment fort, le visiteur repart ainsi de l’enceinte avec un sourire et le sentiment d’avoir vécu une agréable rencontre. Outre cet aspect, le public peut également publier du contenu (photo/vidéo) sur les réseaux sociaux et garder un souvenir de ces moments uniques. Pour la mascotte de Chicago, c’est plus de 15 000 photos déjà publiées avec le hashtag #BennyTheBull, preuve que les mascottes occupent une place particulière dans la vie des clubs et de leurs supporters.

À l’échelle nationale, on se rend bien compte de la place importante dont disposent les mascottes des différentes franchises. Leur rôle est tout simplement central et primordial dans la vie du club et notamment de l’expérience fan. Ceci est dû en partie à son esthétisme.

À la fin des années 70, le design de celles-ci a été retravaillé pour leur donner un côté plus moderne et les rendre plus attirantes. Oublions la mascotte qui effraye les enfants, l’objectif est d’apporter de la bonne humeur. Les enfants, la cible principale de la mascotte, ils sont le plus fréquemment fascinés par cette “grosse peluche” qui propose des animations divertissantes. Les kids sont en effet toujours très curieux vis-à-vis des mascottes qui leur rappellent les personnages de dessins animés ou leurs doudous. Les adultes aussi apprécient.

Preuve que les mascottes sont divertissantes et plaisent énormément au public, il existe désormais les Mascot Games aux Etats-Unis. Inauguré en 2017, cette compétition voit s’affronter 30 mascottes de tous sports US confondus. L’évènement, se déroulant à Orlando, voit s’affronter l’équipe verte contre l’équipe rouge sur différentes animations, chacune des équipes étant composées de 15 mascottes.

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Les différentes mascottes présentes pour le show à Orlando

L’évènement attira plusieurs dizaines de milliers de personnes pour la 1ère édition. Avec autant de monde se déplaçant pour un évènement dépourvu d’enjeu sportif, les différentes franchises ont donc prouvé le poids de leurs mascottes dans l’offre de fan expérience. Le show qu’elle propose a suffit à faire venir les familles en nombre. Cet évènement inédit, visait essentiellement à attirer les enfants au stade, preuve que les mascottes attirent beaucoup de jeunes spectateurs accompagnés de leur famille.

Le rôle de la mascotte évolue désormais aussi en France

Qu’en est-il aujourd’hui en France ? La question mérite d’être posée. En effet, le rôle de la mascotte est en train de changer depuis maintenant quelques années, poussé par certaines équipes qui cherchent à la mettre en avant. On assiste aujourd’hui à la recherche d’engagement des spectateurs dans les clubs de l’hexagone et la mascotte fait bien évidemment partie de cet enrichissement.

Dans notre article rédigé en 2017, il était fait état que les clubs français ne mettaient pas assez en avant leurs mascottes, ou que lorsqu’ils essayaient, ce n’était généralement pas assez bien réalisé. Le travail à effectuer autour de la mascotte n’est pas négligeable, on ne décide pas d’avoir une mascotte brutalement. Il faut réfléchir à une histoire à pouvoir raconter autour de celle-ci, essayer de trouver une identité, un storytelling dans lequel les supporters pourront se retrouver.

Ce travail de création de mascotte avait commencé en 1998 lors de l’organisation de la Coupe du monde de football avec le désormais célèbre Footix. Ce terme est désormais utilisé pour parler des néo-supporters intéressés depuis peu par le ballon rond. Il avait cependant marqué le début du renouveau des mascottes.

Il s’en est suivi un développement par les clubs des mascottes les représentant. En effet, avoir une mascotte est une chose, mais réussir à l’utiliser intelligemment et proposer une expérience fan novatrice en est une totalement différente. Certaines équipes comme celle de handball de Chamonix ou celle de rugby du Racing 92 l’ont bien compris. Nous nous étions déjà attardé sur le cas chambérien avec Alpy le Yéti, la mascotte du Chambéry Savoie Handball.

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Alpy rencontrant les différents supporters du club

Concernant le club de rugby francilien, le concept est poussé encore plus loin. Véritable symbole du Racing, le dénommé “Mahout” fait vivre une expérience spectateurs inédite et fortement inspirée du modèle américain. La mascotte de l’équipe francilienne permet en effet de vivre un moment différent, basé sur le show, à Paris La Défense Arena.

Dans une salle misant tout sur le divertissement, avant ou après le match, Mahout a totalement trouvé sa place puisqu’il participe pleinement aux animations tournées vers le spectacle. Preuve en est, les 2 interventions durant la rencontre – une par mi-temps – de la mascotte, qui réalise un gag généralement lorsqu’un temps mort est observé.

Inspiré par le modèle américain qui utilise les mascottes afin de réaliser des scènes divertissantes durant les rencontres, le Racing 92 le met en valeur et offre une vingtaine de secondes de rires ou de sourires à un moment où il n’y a “rien d’autre à observer”. Tout cela est également mis en valeur par la plus grande surface de projection du monde (1600m2 au total). Tout le monde peut donc observer l’animation et donc ne pas ressentir de temps faible.

Outre cela, l’éléphant du club des hauts-de-seine participe activement à l’expérience fan dans l’enceinte. Il se déplace en avant-match pour aller voir tous les spectateurs de la rencontre. Il passe également beaucoup de temps dans la tribune expérience appelée “Tribune Family”, destinée comme son nom l’indique aux familles. En effet, le Racing 92 mise sur l’image de la mascotte pour faire passer un bon moment aux enfants.

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Mahout se déplace partout en tribune pour offrir un moment unique aux spectateurs

Autre utilisation intéressante de la mascotte dans le cadre de l’expérience spectateur à proposer : la possibilité de matcher Buky sur Tinder. La mascotte du FC Grenoble, équipe de rugby du Top 14, fût utilisée par le club alpin afin de proposer une action encore jamais réalisée et divertissante.

L’idée était très simple, il suffisait de se connecter sur l’application du site de rencontres et “matcher”, c’est-à-dire liker le profil de la mascotte. En réalisant cela, les supporters pouvaient gagner 2 places pour assister à la prochaine rencontre de leur club.

Ce genre d’innovations rend l’expérience spectateur unique pour les passionnés du club et la mise en avant de la mascotte bien réalisée permet de proposer quelque chose de marquant pour le spectateur qui voit son capital sympathie augmenter vis-à-vis de celui-ci. Il y a encore quelques années les entités sportives françaises commençaient à utiliser les mascottes seulement pour faire un peu comme tout le monde, notamment comme le sport US. Cependant, ils n’avaient pas forcément tous conscience qu’il fallait l’utiliser de manière intelligente pour avoir un réel impact et ainsi proposer une expérience différente pour tous les fans grâce à celle-ci.

D’autres entités, dans des sports bien différents l’ont aujourd’hui également compris. Deux exemples le démontre: le All Star Game de Pro A (1ère division française de basketball), ainsi que la LNH (Ligue Nationale de Handball).

La All Star de basketball qui s’est déroulé fin 2018 à l’Accor Hotel Arena a fait beaucoup de bruit pour toute l’animation qui a été mise en place autour de la rencontre. C’est toujours l’occasion rêvée de faire le show et c’est d’ailleurs ce que la majorité des spectateurs viennent chercher en se déplaçant pour cet évènement. Et quoi de mieux que des mascottes pour proposer une fan expérience inédite?

Pour ce match de gala, 4 mascottes de NBA ont fait le déplacement afin d’assurer le spectacle. Animation phare de cette édition, les mascottes de la ligue américaine de basketball, ont livré un véritable show divertissant les spectateurs mais également les joueurs que les mascottes sont allés solliciter.

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Les mascottes Benny et MoonDog présents pour le All Star Game de basket français

L’attraction numéro une de la soirée était bien ce show mis en place par les mascottes. Celles-ci ont réussi à créer une expérience fan comme elle n’a jamais pu être proposée par le passé. De Benny the Bull à Rocky la mascotte emblématique de Denver en passant par Moon Dog celle de Cleveland, elles ont enflammé la salle durant l’intégralité de l’évènement. Que ce soit le concours de décibels, le show de danse si propre aux franchises NBA sur le parquet en avant-match ou encore le lancer de tee-shirts, les peluches américaines ont pu montrer toute la palette d’animation d’une mascotte.

La ligue de handball française a quant-à-elle fait le choix d’investir dans la création d’une mascotte ainsi que dans la personne se cachant à l’intérieur. En partenariat avec Xtreme agency, la LNH a donc décidé de créer “Jack”, première mascotte de la ligue.

Lors du Final4 de la coupe de la ligue, la mascotte a fait le show ! Contrairement au All Star Game de Basket, le Final4 dispose d’un réel attrait sportif. La ligue a tout de même fait le choix d’investir dans une mascotte pour faire profiter le public d’une expérience fan totalement différente de ce que l’on peut voir sur la majorité des parquets de handball.

“On connaissait l’impact des mascottes US en NBA sur le grand public, personne ne peut rester de marbre face à leur performance d’acteur, de danseur, leur performance sportive ou humoristique. Nous étions convaincus que le public français adhèrerait” 

Noémie Catalan, Responsable communication et évènementiel de la LNH

 

Pour l’occasion, ils ont en effet fait appel au comédien qui jouait le rôle de Benny the Bull il y a quelques années à Chicago. Ce n’est d’ailleurs pas sa première expérience en France puisqu’il avait animé le Nanterre 92 show l’année dernière.

Le retour des spectateurs s’étant déplacés pour cette compétition était plus que positif selon Noémie Catalan. Que ce soit les petits ou les grands, ils ont tous pu profiter d’une réelle expérience enrichie et tournée vers le public. Ce spectacle proposé tout le week-end a donc séduit tout le monde et la LNH pense déjà à réitérer l’expérience l’année prochaine.

Le rôle de la mascotte dans le sport est donc aujourd’hui essentiel. Cette notion est bien comprise outre atlantique où la mascotte dispose d’un rôle prépondérant dans la vie des franchises. En France, la situation n’est pas identique mais les choses changent à grande vitesse et le retard sera peut-être un jour comblé. Pourquoi pas même se démarquer en proposant une utilisation novatrice de la mascotte, en passant par des personnages féminins par exemple.

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