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Eden Park Stadium Eden Park Stadium

Fan expérience dans le monde

Our first game at the legendary Eden Park Stadium

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Settled in Auckland, we could not spend a week more without paying a visit to the historical Eden Park Stadium. It’s just a dream come true for rugby fans like us!

Blues v Crusaders

This weekend, counting for the Super Rugby round 14, the Crusaders headed to Auckland to fight the Blues, at the Eden Park. Super Rugby is the professional competition of the Southern hemisphere, gathering teams from New Zealand, Australia, Japan, South Africa and Argentina. The Blues, local team of Auckland, aren’t in a good shape. Indeed, they lost all five of their home games and counts ninth defeat in 12 matches. “Everyone beats the Blues but we still love them” as I was told by an Auckland enthusiastic fan.

Auckland Blues fans@fanstriker

We became brand new Auckland Blues’ fans

Rugby in the southern emisphmere, and particularly here in New Zealand, met all our expectations. Always looking to move the ball, impetus, smart actions, offloads, physicality… All the assets of the All Blacks were part of this game. Watch as an example this Blues nice try at the 49′ : Blues go left where they have numbers, Collins shows quick hands to find Ioane who runs with a classy finish in the corner. Try !!!

The athletes seem to get the kind of physical preparation one would expect from great champions. You can see it with the strengh of the contacts. The supporters were following each and every action, holding their breath then shouting with passion to boost their players.

It was not enought to save the Blues with the Crusaders who dished out a lesson in clinical finishing (24-32).

Let’s go to the Eden Park

As we talked about the game, let’s now focus on our experience at the Eden Park stadium.
Reaching the stadium by bus is quite easy! The ride is free for people who have their tickets – always a good idea to reduce jams around the stadium and encourage the use of public transports.

Arriving in front of the gates, volunteers were here to guide the visitors. We had to reach the ticket office to buy our precious piece of paper. And here happened the first surprise of the night: a guy just gave us two tickets he won at a lottery during the day and will not use. What a chance!

Time now to enter the perimeter of the stadium. We were surprised to see how quick it is. Compared to the security checks we are used to in France, this was so simple.

Arrival at the Eden Park@Fanstriker

Arrival at the Eden Park

Love at the first sight

Mindblowing is our first feeling reaching the top of the stands. Huge, silent, under a pouring rain and empty. Yes, I did not mention we had rain during the whole game and that the first rows of the stadium are not covered… kind of funny part of the fan experience!

Eden Park Stadium for BLUvCRU@fanstriker

Eden Park Stadium for BLUvCRU

Second sight, our “expert eyes” are surprised to see that there is no decoration or branding for the teams (only the stadium sponsors). It’s true that the Blues are not the owner of the stadium. They could have asked for temporary signage, but maybe did not for financial reasons. We have to investigate !

Good Fan services

People started to arrive half an hour before kick-off. We had time to walk around the stadium. We really liked the historical panels displayed over the stands reminding the great sport events at the stadium.

Historical Panels in the corridors

Historical panels in the corridors

The amenities for the fans are great in this stadium. There is a lot of different food stands that smelled relly good (not only fat). You can buy cold beers from huge fridges. You have access to free and nicely designed water fountains.

High quality customer services at the stadium@fanstriker

High quality customer services at the stadium

And surprising thing, the shop is selling a lot of different merchandising but not only of the home team, but also of the crusaders, in the same space.

Merchandising shop selling the 2 teams' items@fanstriker

Merchandising shop selling the 2 teams’ items

Finally, we have to say that we really appreciated to see (for once, compared to France, sorry…) so clean and huge toilets, even for girls. And that’s a important part of the visitor experience !

A special fan experience squad

Two different squads of personal hosted us at the stadium. Some volunteers, orientating people, giving them flags and other goodies in the alleys. The stadium staff, well signalled with blue and orange uniforms “Fan Experience Event Staff”.

The dedicated fan experience squad@Fanstriker

The dedicated fan experience squad

Few animations for the fans

Only few animations were displayed before and during the game. The famous “Kiss cam” and a fan drop attempt on the pitch during the half time, also broadcasted on the sreens at the food stores. Few interventions of the speaker. Some flames to celebrate the Blues’ tries. A simple presentation of the players on the screens before coming to the pitch and no “honour tour” by the players to thank the fans after the game as we are used to in Europe.

The sport presentation was quite different with the use of the screens to watch again litigious actions that would have never been showed in France or to broadcast the toss and the coaches tables. That was nice and made the fans react !

Lets’ play with the news

We do have to enhance a really nice activation of the stadium linked with hot news. Indeed, the game was played a few hours before the royal wedding in England. An upgrade was offered to the fans coming in a wedding dress, masks of Harry and Meghan were distributed, some fans danced a “flash mob” wearing the masks and LED messages congratulated the couple during the game. This was quite fun and smart as everybody here was talking about THE event of the weekend.

Activation about the Royal Wedding@fanstriker

Activation about the Royal Wedding

Let’s come back soon

By the end of the day, we completely loved our first experienced at the magical Eden Park. Despite the rain, despite the lack of entertainment for the fans, this stadium has the basics: a great game, high quality services, clean and convenient infrastructures.

We can’t wait to come back for the All Blacks against France game to see another level of fan experience in a crowded Eden Park and a boiling hot atmosphere!

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Passionnée, supportrice et grande curieuse, j'ai à cœur de partager ma vision des événements. Convaincue du rôle central que les fans ont à jouer dans le développement du sport, je suis ravie de pouvoir mettre en lumière les bonnes pratiques qui peuvent servir d'exemple et d'inspiration à tous grâce à Fanstriker. Passionate, curious by nature, and a true fan, I like to share my vision about sport events. I am convinced that fans have a considerable part to play to develop the sport economy. Through Fanstriker I aim at bringing to light the best practices that can serve as an example or an inspiration.

Fan expérience dans le monde

Les Baltimore Orioles envoient des lettres aux fans après 108 défaites

Après une saison sportive chaotique, les joueurs ont envoyé des lettres manuscrites à des abonnés pour les remercier de leur soutien.

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Être un fan ou un supporter implique de soutenir son équipe dans les bons comme dans les mauvais moments. Et bien c’est ce qu’ont essayer de faire les fans de la franchise américaine de MLB des Baltimore Orioles cette saison.

 

L’équipe de baseball des Baltimore Orioles a vécu une saison pénible sur le plan sportif. Pas moins de 108 défaites sur 162 matchs en MLB. Il a donc été difficile de convaincre les fans d’assister aux matchs en tribune. La franchise a comptabilisé l’une de ses pires saisons sur le plan du taux de remplissage de son stade. Passant d’une moyenne de 30k spectateurs à un peu moins de 16k.

Des lettres manuscrites pour remercier les fans présents

Conscients de la difficulté de l’investissement des supporters pendant cette saison sportivement compliquée, le staff et les joueurs de Baltimore ont eu une idée pour marquer leur reconnaissance envers les fans ayant été au stade cette saison. 

C’est en réalité, Kristen Hudak, la directrice des relations publiques du club qui a eu cette idée dans le but de montrer à sa fan base que l’effectif avait apprécié leur support. Elle a ensuite proposé l’initiative aux joueurs qui ont rédigé plusieurs lettres à destination des fans abonnés de la franchise de baseball. 

“Je n’étais pas certaine de leur réaction, mais lorsque j’ai partagé l’idée aux joueurs, ils ont immédiatement soutenu l’initiative. J’en ai vu plusieurs s’assoir et commencer à écrire. Comme s’ils avaient quelque chose dans leur esprit qu’ils voulaient partager avec le public. Cela a été l’occasion pour eux de le faire avec le coeur. Quand j’ai commencé à récupérer les lettres, j’ai été vraiment touché par leur message et le temps qu’ils ont passé à écrire.”

Les joueurs n’ont donc pas seulement écrit un simple merci mais davantage un message personnalisé envoyé à des abonnés. Dont voici l’un d’entre eux. 

Les membres de l’équipe en charge des services liés aux fans ont sélectionné au hasard plusieurs abonnés qui ont donc reçu ces lettres rédigées des mains des joueurs.

“Avant de jouer au baseball en tant que professionnel, j’ai été un fan… et je détestais voir mon équipe perdre. Donc je comprends la situation des fans des Orioles aujourd’hui.”

Rio Ruiz, joueur des Baltimore Orioles

Gérer les situations sportives compliquées avec les fans, que faire ?  

Lorsque les résultats ne sont pas ou plus au rendez-vous, le contexte entre les fans, supporters, spectateurs et l’équipe peut s’avérer tendu. Alors que faire dans ces situations fréquentes où le résultat sportif ne permet pas d’obtenir le sourire des fans ? 

À l’image de cette idée imaginée par les Baltimore Orioles aux États-Unis, plusieurs initiatives existent. En fin de saison dernière nous vous avions partagé l’action du club anglais d’Huddersfield qui avait offert plus de 1 000 maillots à ses supporters en déplacement lors du dernier match de la saison en Premier League avant d’être rétrogradé en seconde division. Condamnés donc à la descente, le club a souhaité remercier l’investissement de ses fans à travers cette action.

John Early/Getty Images

Le club anglais d’Huddersfield avait offert plus de 1000 maillots à ses fans pour le dernier match

Les fans d’un club ont besoin d’une marque d’attention et c’est encore plus vrai lorsque la situation du club n’est pas très bonne. C’est un enjeu important car avant même la volonté de recruter de nouveaux fans, il faut penser à conserver ceux déjà acquis. 
Pour les conserver, les idées peuvent être nombreuses. L’important est selon nous d’être acteur et de ne pas rester silencieux auprès de son public. Voici quelques idées qui nous viennent à l’esprit : 

  • Offrir la possibilité à un fan d’acquérir un objet dérivé du club pour la somme symbolique de 1€ ; 
  • Envoyer un SMS, mail, vidéo ou lettre personnalisée pour remercier les spectateurs d’avoir assisté au match ;
  • Diffuser sur les réseaux sociaux et au stade des vidéos des joueurs qui remercient les supporters qui se déplacent ;
  • Offrir une qualité d’expérience stade plus forte ;
  • Diffuser des messages de soutien des spectateurs en amont des rencontres. 

La communication est un outil essentiel pour entretenir la flamme du public dans les lourds moments. Offrir une expérience stade enrichie peut permettre d’inciter les visiteurs à se rendre au stade non pas pour les résultats sportifs actuels décevant mais pour passer un bon moment avec de la famille ou des amis. Pour cela, encore faut-il que le club propose quelque chose d’adapter à la cible. 
La pire situation serait qu’un club stop toutes activations, animations et communication vers les fans en raison d’une période de résultats sportifs compliquée. 

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